我们过去经常会问地球是宇宙中最适合人类居住的行星吗?无论走到哪里,我们永远找不到比地球更好的生命之家。当然,那是因为我们以及所有其他地球生命都是在这种环境下进化的。进化使我们适应了这个星球,所以我们不可能再找到另一个完全适合我们的星球。

但是,这是最好的星球吗?宇宙中是否有地方可能有更多生命多样化的环境?

地球上产生生命的事实真是令人惊讶。我们位于主序恒星的可居住区域,该恒星不会产生太多致命的太阳耀斑。

我们的空气充满了氧气和氮气,可以呼吸。行星足够大,以至于其核心仍然处于融化的状态,并带有一个旋转的铁核,该铁核保持了地球磁场的存在。再加上浓厚的大气层,可以保护地球表面免受宇宙射线,太阳最强的紫外线辐射以及致命的太阳风暴的袭击。

在加拉帕戈斯群岛附近发现的诸如前卫夜蛾,裂谷裂pa等物种代表了可以在深海热液喷口附近持续存在的生物。图片来源:NOAA Okeanos Explorer计划,加拉帕戈斯纵谷探险2011。

上升流意味着更多的生物活性,更多的多样性。

换句话说,要找到生命中最多样化的行星,您想找到海洋循环量很大的行星。

有没有比地球更好的东西?


根据奥尔森(Olson)的说法,如果行星旋转得更慢,大气密度更高并且具有大陆,则可以增加海洋环流的量。

这使我们了解了天文学家在研究太阳系外世界时将寻找什么。当NASA的LUVOIR或HabEx任务在2030年代飞行时,它们将能够直接成像系外行星的表面。他们将测量其大气中的化学物质,检测水,甚至确定大洲上有多少行星被覆盖。 

如果我们确实在银河系中找到超级可居住的世界,那我们真的不应该感到惊讶,这些世界显然比地球更适合人类居住。事实证明,我们并不特别。很好,至少我们会陪伴。